Monthly Archives: July 2013

Sand, strand og sykling i Grand Haven

I dag er det faktisk en uke siden vi kom frem til Grand Haven. Årsaken til at vi starter den store turen akkurat her, er at for nesten nøyaktig 20 år siden var Thor utvekslingstudent her oppe. Han gikk på high school og bodde hos to forskjellige vertsfamilier, som begge har vært på Norgesbesøk de seneste årene. Derfor tenkte vi; hvorfor ikke ta en mjuk start på turen og besøke kjentfolk, ligge på stranda ved Lake Michigan, do some shopping og la dem få bli litt bedre kjent med oss alle? Derfor er vi her, og her blir vi i ca to uker.

Snacks and pies

Dagene har gått, hva har vi gjort? Ingen store ting, det har vært en uke med mange små nye bekjentskaper og prosjekter. For eksempel å navigere i kjøleskap og matskap hos “grandma” Pat – det nærmeste du kommer himmel på jord både for store og små barn, et usannsynlig stort utvalg av snacks (som er ett av de nye ordene i Halvors tulle-engelsk vokabular) med opp mot 10 ulike frokostblandinger – med og uten form og farge.

20130727-225055.jpg

20130727-225107.jpg

Her finnes frukt og grønnsaker kamuflert som godteribjørner, fryser full av is og mikroovnlunsj og en kjeller full av øl og vin. A good place to be! Barnebarnet Mia på 4 1/2 var med oss den første helga, og overraskende nok var hun og Ingeborg igang med tospråklig leik før vi hadde våknet dag 1. Fellesnevner: Barbie og Hello Kitty!

20130727-225737.jpg

Mens vi er inne på matsporet; jeg nevnte for vert Steve at jeg gjerne skulle lært å lage Lemon Merengue Pie, og som sagt – så gjort. Mannen tok oppdraget på alvor og gikk vitenskaplig til verks. Pai hevdet han å kunne, men akkurat den hadde han ikke lagd før.
Jeg følte meg som ei slumsekjerring på kjøkkenet sammen med han, det gikk på milligram og hårfine

20130727-225728.jpg

temperaturjusteringer. Min post var marengsen, og jeg klarte selvsagt å skampiske lufta utav den – noe som resulterte i at den lignet mer en brun svmap enn en crispy topping etter steiking. Det var heldigvis ikke det eneste som gikk galt, Resultat av en halv dags arbeid – alt unntatt bunnen kunne sies å være en skikkelig kokke-flopp, vondt smakte det!

 Vann, strand og drager

20130727-224045.jpgPat og Steve (vertsfamilie 1) har basseng borti gaten, Paul og Sharon (vertsfamilie 2) bor praktisk talt på stranden. Strendene her oppe er kåret til å være USA´s 5.fineste strender, og det i konkurranse med både Hawaii og Florida. Til tross for at det er ferskvann, er det nesten kritthvit, fin sand og sanddyner så lang øyet kan se. Vakkert! Bading har det derfor blitt, men nå de siste dagene har det blitt litt

20130727-225752.jpg

kaldere i været – det er faktisk varmere i Norge enn her akkurat nå. Like greit kanskje,siden Halvor røyk på en runde med øreverk. Og magesjau, for å toppe det hele. Da må vi holde oss i ute av vannet og i nærheten av do i noen dager, og da gjør det ingenting om sola tar seg en pause. Men Ingeborg knakk faktisk “det er lettere å svømme under enn over vann” koden den første uken på tur, og kommer seg nå 20130727-225416.jpgganske langt uten armringer og bistand. Kun under oppsyn selvsagt, dersom noen bekymra besteforeldre skulle lure.

 

 

20130727-225425.jpg

Ungene fikk drager i gave når de kom hit, og det var en suksess. Perfekte drageforhold på strendene her borte! vi har faktisk vært ganske aktive siden vi kom hit. Det stod sykler linet opp til oss alle når vi kom, og vi har vært på lange sykkelturer to dager.

Riktignok ble begge turene avsluttet med en god porsjon icecream, men det var tilstrekkelig langt til at til og med Halvor sa “jeg har vondt i rompa” når han satte seg på sykkelen dag 2.

20130727-225431.jpg

De hadde sporet opp en Spiderman sykkel til Halvor på et garasjesalg, og det har mildt sagt vært stas å sykle rundt på den for en liten gutt som av en eller annen merkelig grunn har en hangup på Spiderman uten å være i nærheten av å vite noe om hva Spiderman egentlig driver med …

Roadtrip og Coast Guard Festival neste

20130727-230505.jpg

Fra i morgen søndag og tre dager fremover skal vi kjøre på en liten tur nordover med Paul og Sharon. Amerikanere har et litt pussig forhold til bilkjøring og avstand, en liten tur starter på sånn cirka fire, fem, seks timer. Landet er utrolig stort, det har muligens noe med det å gjøre. Veistrekningene vi har lagt bak oss så langt i det kaliberet har vært Boston – Niagara Falls (6 t, kjeeeeeeedelig, ikke noe å feste blikket på i det

20130727-230514.jpg

hele tatt) og deretter Toronto – Grand Haven (7 t, slett ikke så dumt, liknet faktisk litt på slettene på Hedmarken til forveksling. I tillegg kjørte vi gjennom et eksotisk uvær etter norsk målestokk, se forrige bloggpost. Når det drar mot neste helg, er det duket for årets store begivenhet her i Grand Haven – nemlig Coast Guard Festival. Det er visst en slags blanding av 17. mai, utdeling av Kongens fortjenestemedalje og sukkerspinneldorado. Så vi får se hva det har å by på, men skal iallefall få med oss avslutningen neste lørdag kveld – et fyrverkeri som sikkert koster fletta!

Det er vel grovt fortalt litt om hva vi driver med akkurat nå, uke 3 av 14. So long!

Get Directions

Smilende Toronto!

Det føles som om vi har vært lenger på tur enn tre dager. Vi har forflyttet oss fra USA til Canada, lagt bak oss mile etter mile med skog og highway, spist mer enn ett dårlig veikromåltid og alle vært litt trøtte av tidsforskjellen disse første dagene.

Da vi dro på mandag gikk det faktisk ca ett døgn før vi voksne fikk lagt oss. Det var l lang kø i passkontrollen, vi skulle hente ut leiebil, kjøpe bilseter til ungene og finne et sted å sove. Flaks hadde vi ikke, verken med leiebil eller hotellrom. Til Thors fortvilelse har vi trolig fått Nord Amerikas daueste Toyota. Han pleier jo “vanligvis” å leie en Camaro når han er her i USA, så overgangen ble stor. Kan vel ikke skylde på bilen for at vi ikke fant hotellrom med det første, men vi måtte faktisk innom fem steder før vi fikk napp rundt midnatt lokal tid – tilsvarende kl 06.00 norsk tid og ca 24 timer etter at vi våknet hjemme på Kampen. Da var det ikke dumt å parkere vår venn Toyotaen.

Ungene holdt imidlertid stilen over Atlanteren. Ingeborg var så følelsesmessig utladet av alle ha-det-bra’ene at hun sloknet idet vi lettet fra Gardermoen. Halvor holdt det gående med 1000 spørsmål frem til de to siste timene før vi landet i Boston. Da var (endelig) batteriet tomt. Mye som skal lures på og besvares.

Continue reading Smilende Toronto!

Turteknikk – en backpackers teknologivalg

Jeg har brukt relativt mye tid for å finne ut hvordan vi kan få en god backup på bilder og videoer og underholdning når vi er på tur i fire måneder. Her er forberedelsene til turen fra den teknologiske siden.

Kamera

Olympus TG-2 er kameraet vi tar med oss

Aller først var det nødvendig å gå til innkjøp av et skikkelig kamera – som også kom til å tåle sand, saltvann og de vanlige “oops” der gikk det i betongen igjen. I tillegg var jeg interessert i å få geotagget bildene, det vil si at det legges GPS-koordinater og kompassretning inn i metadataene for hvert enkelt bilde vi tar. Grunnen til at jeg ville ha dette er at koordinatene gjør at vi vet hvor hvert enkelt bilde har blitt tatt, og at bildene kan vises i et verdenskart underveis og etter at vi har kommet hjem. Kameravalget falt derfor på et Olympus TG-2. Dette kameraet er vanntett til 15 meter, har innebygd GPS og tåler en hel del juling.

Backup av bilder

Dropbox er backupløsningen på turen

For å sikre at vi ikke mister alle bildene hvis vi skulle miste utstyret vårt, har jeg kjøpt et årsabonnement på Dropbox. Dropbox utvidet funksjonaliteten for en stund siden til å støtte kameraopplastninger som gjør at det er enkelt å dumpe bilder og video i skya. Det er også praktisk å dele bilder med slekt og venner ved å lage delte mapper som man deler med dem man vil.

Et annet alternativ hadde vært å bruke iCloud, men siden Dropbox er platformuavhengig, funker dette bedre for oss.

Overføring av bilder til Dropbox

Overgang fra iPad Mini Lightning porten til SD-kortleser

For at vi skal kunne få lastet opp bildene til Dropbox via iPaden og iPhone 5 vi tar med oss, trenger vi en overgang som gjør at vi kan stappe SD-kortet inn i iPaden, og overføre bildene fra kameraet til iPaden. Når vi har det på iPaden synkes bildene herfra automatisk til Dropboxen.

I tillegg kommer jeg til å kjøpe et Eye-Fi Mobi SD-kort. Dette SD-kortet har en innebygd trådløsbrikke, som gjør at vi kan koble opp iPaden til kameraet via WiFi og overføre bildene trådløst. Jeg har hatt flere Eye-Fi-kort tidligere, og det er utrolig praktisk å overføre bildene til Mac’en hjemme bare ved å skru på kameraet innenfor dekningen til trådløsnettet hjemme.

Underholdning

Okei – det kommer til å være hverdager og hverkvelder når vi er på tur. Det betyr at vi må ha med oss godt med underholdning for store og små for å få flyturer og hotellkvelder til å gå greit.  Vi tar med oss en Kindle Paperwhite og en iPad Mini. Kindelen har blitt stablet full av reisebøker, fagbøker og skjønnlitteratur og kan fylles underveis. I tillegg er batterikapasiteten fantastisk og den kan leses i fullt dagslys på stranda.  Vi har også installert Kindle-appen på iPaden, slik at begge voksne har noe å lese på på kvelden.

Vi har også kjøpt et tastatur til iPaden. Så mye for “the Post PC Era”, hrmpf.  For å ha et nogenlunde greit nivå på anslag per minutt når vi skal skrive oppdateringer her, er det  nødvendig.

Ungene våre er glade i piksler og Pippi, og vi bruker Dropbox for å ha med oss et godt utvalg av filmer og lydbøker som vi kommer til å synke til denne når reportoaret må utvides.

Strøm

Det hjelper ikke å ha med seg allverdens dingser hvis man ikke har gode lademuligheter underveis. Jeg har derfor anskaffet en 4-ports USB-lader for å lade en drøss med dingser samtidig.

Jeg vurderer også om jeg skal ta med et reservebatteri for å ha litt ekstra å gå på hvis det skal knipses mye uten lademuligheter underveis.

 

Apper som gjør livet lettere

Tripit har vært en personlig favoritt i flere år. Appen (og nettstedet) holder orden på alle reservasjoner, referansenumre og tidspunkter for reiser. Det beste av alt er at du bare trenger å videresende kvitteringsepostene til TripIt for å få dem registrert.

Lonely Planet har også gitt ut en egen reiseguide-app som også har offline-kart ombord. Veldig praktisk for ikke å betale mer i data-roaming enn for flybilletten.

iPhonen kommer også til å fungere som GPS når vi har leiebil i USA og på Hawaii, og en eller annen navigasjonsløsning som også funker offline er nødvendig å ha med seg.

I tillegg kommer vi også til å bruke apper og tjenester som Hotwire, Priceline, Hotel Tonight, Kayak og AirBnB for å skaffe rimelig overnatting og turer underveis.

Noe du lurer på, eller som hadde vært en smartere løsning?